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Baby’s in black

 Baby’s in black

Astrid Kirchherr è la fotografa di Amburgo che inventò il look che rese famosi i Beatles; Stuart Sutcliffe è il bassista che uscì dai Beatles per amore di Astrid e della ritrovata passione per la pittura: la loro storia d’amore, breve e drammatica per la prematura scomparsa di Sutcliffe, ci racconta i primi anni Sessanta e la nascita di una musica e un mito che avrebbero cambiato il mondo.

Quando hai sentito parlare per la prima volta della storia di Astrid Kirkhherr e Stuart Sutcliffe, e quando hai pensato che sarebbe potuta diventare una storia a fumetti?

Sono sempre stato interessato alle origini della cultura pop e di come siamo arrivati ad avere l’industria musicale, di come la musica fosse recepita prima che il capitalismo si affermasse. Gli anni sessanta sono stati il decennio che ha cambiato tutto, si possono trovare tutte le risposte lì – e personalmente, penso che quasi tutto è stato fatto e sviluppato poi, musicalmente. Tutti gli stereotipi, i cliché della musica Rock, tutte le forme commerciali e non commerciali e gli atteggiamenti erano lì e sono solo state ripetute da allora. Io vedo la musica come parte di una certa cultura, e di rappresentare questa cultura in un racconto, avevo bisogno di persone. Avrei potuto composta da personaggi di fantasia, ma poi ho trovato le foto di Astrid nel corso di una ricerca su Amburgo negli anni Sessanta e ho iniziato a leggere su di lei. Da quel momento, mi sono reso conto che la storia di Astrid e dei Beatles avrebbe funzionato alla perfezione per quello che volevo raccontare. Le loro personalità sono così definite dalla musica che stanno ascoltando, i vestiti che indossano, è tutto lì e tutto vero. La loro storia dimostra realmente che tipo di cultura giovanile ci sia stata in giro per l’Europa centrale nei primi anni Sessanta – e che come le sottoculture underground si riunissero ad Amburgo per diventare qualcosa di nuovo, mainstream, e nel caso dei Beatles, la più grande moda giovanile di sempre.

 

A rileggere gli inizi della storia dei Beatles con il senso dell’oggi, fanno un pò tenerezza questi ragazzotti inglesi che suonano in una cantina piena di brutti ceffi per pochi soldi. C’era già allora, secondo te, qualche sintomo dell’enorme successo che avrebbero avuto?

No, non erano per niente star, stavano iniziando a migliorare. Hanno imparato a suonare ed eseguire, ma in fondo erano il gruppo di sostegno per “stelle” come Tony Sheridan. Non avevano scritto canzoni proprie, progredivano tecnicamente e sul come affrontare il pubblico dal vivo. Erano principalmente una cover band, non molto originale, ma con una buona performance e molto carisma. Parte del loro successo sarebbe naturalmente il loro nuovo taglio di capelli, i loro vestiti così originali, che indosseranno dal 1962-1963. Si erano incontrati Astrid e Ringo, ma era ancora in un altro gruppo. Non avevano incontrato Brian Epstein … Ci sono un sacco di cose che erano importanti per il loro successo dopo che non c’erano allora, ma soprattutto, John e Paul non aveva avuto la possibilità di dimostrare le loro abilità songwriting.

A parte il taglio dei capelli, come influì Astrid cosi profondamente nell’animo dei Beatles?

Era solo affascinante, bella, con uno stile molto particolare. Lei e il suo gruppo di studenti d’arte ha avuto un grande impatto sui Beatles, e infine li ha portati ad abbandonare gli abiti rocker e adottare questo look più sofisticato. Era attrazione reciproca, ovviamente. Astrid non diceva loro cosa indossare, che in realtà amava gli abiti di pelle ma non il quiffs. Così, quando ha tagliato i capelli di Stuart, gli altri prima lo deridevano. Ci sono voluti due anni prima di portare i capelli più lunghi …

Un altro personaggio importante nella storia è quello di Klaus Voorman, bassista e illustratore (disegnerà in seguito la copertina di Revolver). Qual’era invece il suo rapporto coi Beatles?

Un altro importante personaggio nella storia è quello di Klaus Voorman, (nel ’66 disegnerà la copertina dell’album Revolver) Qual è invece il suo rapporto coi Beatles?

Si convinse a comprare una chitarra basso, fondamentalmente. Tutto inizia con Klaus Voormann quando sente rock’n’roll dal vivo per la prima volta – interpretato da Beatles e Rory Storm and the Hurricanes. Era un graphic designer, un artista, ma non un ancora un musicista. Quindi, a differenza di Stuart, ha scoperto il suo talento musicale con il loro aiuto. Lo hanno incoraggiato a suonare il basso, e alla fine ha voluto prendere il posto di Stuart nel gruppo e giocare con i Beatles, con i quali però non si unirà (il basso inizierà a suonarlo Paul, ndr) suonando però insieme ad altri gruppi (anche lui era in Mannfred Mann), e negli anni settanta ha suonato con Plastic Ono Band di John Lennon (oltre a fare da session man in studio per molti personaggi famosi).

Con il “pretesto” della storia d’amore tra Astrid e Stuart  racconti un bel pezzo di storia della tua città, in particolare di St. Pauli e della Große Freiheit.  Fu davvero così creativo e pieno di spunti culturali?

Noi tutti, l’intera cultura pop,  fa ancora oggi riferimento alle idee del pop sviluppate negli anni Sessanta. E in qualche modo, ha cominciato con i Beatles ad Amburgo, quando si sono incontrati gli studenti d’arte e due subculture si sono fuse. Lentamente è diventato mainstream, un movimento adolescente non solo tra gli studenti d’arte o gli operai, ma per le masse. E con i Beatles si possono facilmente ricostruire tutte le forme di un gruppo pop-rock attraverso tutti gli anni Sessanta. Hanno fatto tutto e sono ancora un prototipo per tutto. Personalmente, penso che gli anni Sessanta sono stati il momento più improtante per la musica pop e la cultura in cui viviamo al giorno d’oggi, è stato in qualche modo l’inizio e la fine dell’idea del pop.

Forse l’ultima volta in cui la musica ha contribuito a definire una nuova società, per liberare le persone e aprire le loro menti. Questo suona patetico, ma naturalmente tutti i cambiamenti che ci furono allora, non erano legati ai Beatles. Quando si guarda a Amburgo, accenno di come una nuova generazione, i ragazzi del dopoguerra, hanno iniziato a cambiare la società: Astrid e i suoi amici sono stati la prima generazione di studenti che vorrebbero andare in quei posti come il Kaiserkeller per ascoltare la musica e ballare ,mescolandosi con la classe operaia nei bar e locali notturni. Prima di allora, era un quartiere a luci rosse dove nessuno di superiore o della classe media Amburgo sarebbe andato – tranne che per la strada principale, forse, la Reeperbahn. Al giorno d’oggi, ci sono per lo più turisti, un sacco di persone molto giovani che si ubriacano per la prima volta nei bar a buon mercato, e ancora un sacco di strip club e prostitute, ovviamente, ma non è per i marinai e dei criminali più. St Pauli è diventato un quartiere attraente per gli agenti immobiliari e gli affitti sono aumentati drammaticamente, dal momento che è vicino al porto e il fiume e il nuovo “porto della città”. Gentrification è stata una delle parole più utilizzate tra le persone ad Amburgo negli ultimi anni …

Ispirandoti al look all-in-black tipico di Astrid, hai costruito un segno particolare per questo libro, molto diverso da Acht, Neun, Zehn. Come sei arrivato a definirlo? Quali tecniche hai preferito?

Beh, credo sicuramente di avere cambiato metodo dil lavoro dal mio primo libro, ho provato a sperimentare un po ‘di più. E ho fatto un sacco di cose, per esempio  dal 2006 disegnare una pagina di fumetti domenicali per un giornale tedesco. Devi solo lentamente migliorare e all’improvviso sei da qualche altra parte. Continuo ancora ad usare contorni puliti, il disegno è rimasto minimalista, direi. La differenza è il pastello che ho usato per i livelli di grigio, le ombre ecc. Questa tecnica l’ho usata per la prima volta, aggiunge contrasto ai contorni chiaramente definiti e dà alle pagine un aspetto più vivace. Avevo bisogno di uno stile che si adattasse a questo mondo in bianco e nero del tempo, dei film francesi e i fotografi che piacevano ad Astrid. Le tinte piatte in digitale con la scala di grigi non avrebbero funzionato.

Quale sarà il soggetto del tuo prossimo libro? Ci può dare un anticipo?

Ho alcune idee ma non hanno ancora iniziato.

Arne Bellstorf è nato a Dannenberg, in Germania, nel 1979. Dal 2006 ha scritto e illustrato una pagina a fumetti mensile per un giornale tedesco, Der Tagesspiegel. “Baby’s In Black” ha ottenuto un successo senza precedenti nel mercato tedesco, trovando fan di ogni ceto sociale. Arne Bellstorf vive ad Amburgo, in Germania.

bellstorf.com

 

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